Nous devions également être en mesure de mesurer leur degré d’orange. Comme nous nous attendions à ce que l’oxygène atmosphérique intervienne, nous avons conçu un porte-savon que l’on pouvait placer dans un flacon scellé. 

Et pour simuler les effets du vieillissement, nous avons placé ces flacons dans un incubateur maintenu à une température constante de 60ºC. Une fois par jour pendant une période d’environ deux semaines, nous avons placé les flacons sur un scanner à plat pour mesurer la « saturation de la couleur » de chaque savon. 

La quantité mesurable qui indique le plus fidèlement l’orangeté » de chaque échantillon. Les savons qui étaient visiblement orange avaient une saturation de couleur de 30 % ou plus. 

L’une de nos premières constatations a été que l’oxygène faisait effectivement partie de l’histoire. L’air est composé principalement d’azote et d’oxygène. Lorsque nous avons stocké des savons dans des flacons remplis d’oxygène, ils sont devenus orange beaucoup plus rapidement que ceux stockés dans l’azote.  

Nous avons également découvert que les graisses saturées comme l’huile de coco se comportent différemment des huiles insaturées comme l’huile d’olive. On montre l’évolution de la saturation de la couleur des savons fabriqués à partir d’huile d’olive et d’huile de coco. 

La courbe supérieure de chaque graphique représente la saturation de la couleur du savon stocké dans l’oxygène. La courbe inférieure représente la saturation de la couleur du savon stocké dans l’azote.  

Alors que le savon à l’huile d’olive stocké dans l’oxygène est devenu sensiblement orange après environ 100 heures, le savon à l’huile d’olive stocké dans l’azote a mis environ 250 heures pour atteindre la même couleur. Nous avons conclu que l’oxygène dans l’air accélère l’apparition de taches orange.